Programa Juvenil de Saskatchewan

Youth and Staff posing for photo: Swift Current Co-op School 1948A principios de 1900 las cooperativas fueron, por muchos años, la única ventaja para muchos granjeros de Saskatchewan y sus familias, y la gente de Saskatchewan atribuía el éxito y subsistencia de las cooperativas a la manera que tenían de trabajar juntas, a menudo a pesar de los desastres naturales, la depresión y los precios bajos. Desarrollaron cooperativas para la venta de sus granos, producción láctea y avícola. Crearon cooperativas para dar respuesta a las necesidades de sus consumidores, cooperativas de crédito para ofrecer servicios financieros, pistas de patinaje para entretenimiento en invierno, grupos comunitarios para financiar servicios médicos, y espacios de cría para mejorar la calidad del ganado.

Hacia 1920 los pioneros del movimiento cooperativo estaban preocupados por su permanencia en Saskatchewan si no educaban activamente a los jóvenes en el modelo cooperativo y sus beneficios. Querían asegurar que la juventud de Saskatchewan comprendiera el rol significativo que las cooperativas habían tenido en hacer posible la supervivencia de muchos pueblos rurales en la Llanura. Decidieron comenzar a educar a los jóvenes en por qué las cooperativas son tan importantes y en que la cooperación es una forma de vida que realmente funciona.

Originalmente llamadas "Escuelas Cooperativas", el primer seminario de un día tuvo lugar en 1928 y fue organizado para cualquiera que deseara familiarizarse con los principios cooperativos, particularmente para adultos jóvenes. En ese año se desarrollaron treinta y ocho Escuelas Cooperativas y obtuvieron una respuesta positiva tanto de los asistentes como de los organizadores. La popularidad de las Escuelas requirió su crecimiento. Para 1928 se desarrollaron ciento veintisiete seminarios de un día en diferentes localidades de Saskatchewan. La mayoría de los asistentes eran granjeros y miembros del comité del Consorcio de Trigo de Saskatchewan, la cooperativa de comercialización de granos más grande de la provincia. Mientras la mayoría de los asistentes eran adultos, muchos eran más jóvenes - entre los veinte y los treinta años. Las Escuelas Cooperativas atrajeron un gran interés y hubieran continuado luego de 1929 pero, cuando colapsó el mercado de valores y la Gran Depresión se expandió en la Llanura, no hubo suficientes recursos financieros para mantener funcionando a las Escuelas. No existe actividad registrada de las Escuelas Cooperativas entre 1930 y 1937.

Como la mayoría de las personas que vivían en la Llanura durante los años 30 estaban acostumbradas a la cooperación como forma de supervivencia, respondieron a la cesantía producto de la Gran Depresión trabajando juntos y ayudándose mutuamente. La Depresión estimuló la creación de muchos nuevos tipos de cooperativas en toda Saskatchewan. Mientras estas cooperativas se organizaban y crecían, resultó aparente que se necesitaba más capacitación y más especialización.

Boys Swimming Class, Swift  Current, Saskatchewan, Co-op School 1956Como respuesta a esta necesidad creciente, se desarrollo el primer seminario de Escuela Cooperativa de una semana, en la Universidad de Saskatchewan, en junio de 1937. Este seminario tuvo un alcance más amplio en los temas, que los eventos previos. Los participantes recibían entrenamiento intensivo y especializado en las áreas de comercialización cooperativa y en la operación del modelo de empresa cooperativa. Estos seminarios más largos tuvieron un gran éxito y continuaron de manera similar durante la Segunda Guerra y hasta los años sesenta.

Para entonces, comenzaba a emerger una nueva actitud hacia las técnicas de educación y aprendizaje. Existía una demanda considerable para el uso de técnicas de enseñanza más variadas, incluyendo el uso de medios audiovisuales y el incremento de la participación de los estudiantes. En respuesta a esta demanda, las sesiones de las Escuelas Cooperativas comenzaron a girar de técnicas de exposición hacia discusiones grupales cuyo objetivo era alentar e incrementar la comprensión entre los participantes. Las Escuelas Cooperativas asumían nuevos objetivos, incluyendo el desarrollo individual y grupal. También hubo un cambio en la manera de conseguir la disciplina en las escuelas. A los estudiantes, que antes eran controlados por una firme disciplina aplicada por los instructores, se les otorgó más libertad y responsabilidad por sus acciones. La toma de decisiones se convirtió en un proceso más democrático que involucraba tanto a los participantes como al personal de las Escuelas.

Al tiempo que las Escuelas Cooperativas crecían en tamaño y popularidad, resultaba evidente que era necesario formalizar los seminarios semanales y asegurar una educación cooperativa consistente y de alta calidad. En tal sentido, las Escuelas tuvieron un rol central en el fomento del desarrollo del Colegio Cooperativo de Canadá (más tarde fusionado con la Confederación Cooperativa de Canadá en la Asociación Cooperativa Canadiense). Las Escuelas Cooperativas se convirtieron en la responsabilidad del Colegio, y los seminarios tenían lugar en Saskatoon y sus complejos.

Durante los años sesenta, el foco de la educación cooperativa viró hacia las generaciones más jóvenes. En 1966 tuvo lugar la primera Escuela Cooperativa Juvenil, para jóvenes entre los trece y los quince años. Antes de ese entonces, las personas que asistían a las Escuelas tenían en su mayoría alrededor de veinte años.

Para 1970, se percibía que el mismo término "Escuela Cooperativa" era algo confuso pues las lecciones sobre cooperativas no eran ya el único tema.  La vida en el entorno social y laboral ganaba importancia. En ese año, entonces, se adoptó formalmente un nuevo nombre, Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan.

Youth co-operators in the PrairiesEl Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan ha cambiado de manera significativa en los últimos 76 años. Sin embargo, el intento original de "crecer con el sector cooperativo y educar a las personas sobre los beneficios de las cooperativas", es todavía parte del programa actual. Hoy en día, el objetivo del Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan (PJCS) es contribuir al desarrollo personal de los jóvenes y alentar su participación activa en la comunidad y en las organizaciones cooperativas. Cada verano, durante los meses de julio y agosto, se ofrecen siete seminarios para los adolescentes de Saskatchewan; aquellos entre los 14 y los 18 años. Los seminarios tienen lugar en un ámbito similar a un campamento y se centran en el entretenimiento, el aprendizaje y el crecimiento personal.

Los seminarios del PJCS resultan una oportunidad para la juventud de Saskatchewan para que obtengan capacidades tales como liderazgo, comunicación, comportamiento cooperativo, oratoria, trabajo en equipo y autoestima. Los seminarios inculcan responsabilidad, en la medida en que los participantes son responsables de organizar una cooperativa, de planificar y ejecutar la semana y por tareas tales como cocinar y limpiar.  Esto les da un sentimiento de propiedad del seminario y los ayuda a conectarse entre ellos, desarrollando relaciones gratificantes y duraderas.

El Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan ha evolucionado en un programa progresivo de tres años de duración. Cada seminario de cinco o seis días se construye sobre lo que los participantes han aprendido en seminarios previos. Cada nivel posee una curricula que el personal usa para asegurar una educación consistente y de calidad. Aunque el Programa Juvenil es altamente educativo, tiene solo una pequeña semejanza con los métodos más tradicionales de enseñanza. El desarrollo de habilidades tiene lugar a través de aprendizajes interactivos y experimentales. Los participantes trabajan juntos en las actividades para resolver desafíos - de modo tal que el aprendizaje es siempre divertido y participativo. Sin embargo, los seminarios del Programa Juvenil no son todos sobre lecciones - una porción significativa de la semana es utilizada para realizar las actividades recreativas de todo campamento: canotaje, fogatas, juegos de volleyball y otros deportes.

Los seminarios del PJCS son conducidos tanto por empleados y oficiales elegidos del sector cooperativo como por alumnos del programa que se ofrecen como voluntarios. Las responsabilidades del personal incluyen: la planificación del seminario, el desarrollo y el liderazgo de las sesiones, la participación en las mismas, la organización de eventos sociales y recreativos, la supervisión de los participantes, el involucramiento en la cocina y la limpieza y la participación en las reuniones diarias de personal. Ser parte del staff de un Seminario Juvenil es una gran oportunidad para marcar una diferencia en la vida de los jóvenes; conocer y trabajar con otros empleados del sector cooperativo; pulir las habilidades de presentación y facilitación; aprender todo tipo de cuestiones sobre cooperativas y sobre la forma de trabajar de manera cooperativa. Muchos miembros del personal regresan año tras año debido al modo en que disfrutan de los seminarios y al crecimiento personal que experimentan.

Asistir a un seminario del Programa Juvenil Cooperativo abre un mundo de oportunidades para los jóvenes de Saskatchewan. Ha resultado una forma significativa en que los jóvenes han podido prepararse para el mundo del trabajo. Algunos participantes se han convertido en personal juvenil o estudiantes de verano en la oficina del Programa Juvenil. Otros han participado en intercambios en el extranjero o han obtenido empleos en cooperativas de Saskatchewan como resultado de su participación en el programa. La asistencia a estos seminarios es altamente valorada en los antecedentes que aparecen en un currículum pues dice, a los futuros empleadores, que el joven ha aprendido sobre cooperativas,  que posee un serio interés en aprender nuevas capacidades y que ha mejorado sus habilidades de comunicación y liderazgo.

Prince Albert Co-op School, July  9, 1947El Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan es el programa más grande gestionado por la Asociación Cooperativa de Saskatchewan (ACS). Los miembros de la ACS son: el Consorcio de Trigo de Saskatchewan, la Cooperativa Central de Crédito de Saskatchewan, Cooperativas Federadas Ltd., Los Cooperativistas, la Asociación de Servicios Financieros Concentra, el Grupo CUMIS, la Federación Cooperativa de Salud Comunitaria, la Federación de Cooperativas de Producción de Saskatchewan, la Federación de Viviendas Cooperativas de Canadá, la Cooperativa Access Communications, la Federación de Cooperativas de Trabajo de Canadá. Cada participante que asiste a un seminario paga una matrícula. Adicionalmente, una cooperativa local solventa una cuota de patrocinio. Los seminarios tienen lugar en el Campo de Hannin Creek, en Candle Lake, al noreste de Prince Albert, y se brinda transporte en micros desde Saskatoon hasta el lugar del seminario.

El Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan ha sido exitoso durante más de 75 años. Se estima que más de 41.948 adultos jóvenes de Saskatchewan han participado en una Escuela Cooperativa o en un Seminario Juvenil. Este es un signo inequívoco de que el programa ha tocado verdaderamente las vidas de la gente de Saskatchewan. Aunque el programa ha cambiado de manera significativa a través de su historia, el foco y la intención detrás del programa solo se ha fortalecido. La originalidad del programa se asienta en la habilidad para proveer una experiencia de aprendizaje cooperativo y participativo para los jóvenes, para el personal y los voluntarios dentro de una atmósfera positiva y agradable.

Los Objetivos del Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan

  • Desarrollar habilidades comunicacionales, de liderazgo y participación grupal en los jóvenes;
  • Desarrollar a jóvenes que demuestran valores cooperativos;
  • Desarrollar la responsabilidad comunitaria y alentar a los jóvenes a apoyar e involucrarse en sus comunidades utilizando enfoques cooperativos;
  • Desarrollar a jóvenes que reconocen y comprenden a las cooperativas incluyendo sus beneficios sociales y económicos;
  • Promover el involucramiento activo en cooperativas de los jóvenes; y
  • Proveer a las organizaciones patrocinantes de información relativa a las expectativas y necesidades de los jóvenes

Declaración de valores del Programa Juvenil Cooperativo de Saskatchewan

Respeto
El PJCS posee un respeto fundamental por las personas. Honramos la singularidad de cada individuo y los valores de los grupos. El respeto fomenta la apertura y la expresión auténtica que, a su vez, construye confianza. Resaltamos esta atmósfera de confianza a través de compartir, escuchar y respetar la confidencialidad.

Cooperación
El PJCS valora la cooperación y las prácticas democráticas. Valoramos los aportes de cada individuo y, a través del trabajo en equipo, logramos efectivamente nuestras metas. A través de la toma de decisiones y de la comunicación grupal generamos un espíritu de cooperación y un sentido de comunidad.

Igualdad
El PJCS respeta la igualdad entre todas las personas. Creemos en la responsabilidad social, la justicia y el empoderamiento económico a través de las cooperativas. Saludamos la diversidad de creencias, culturas y valores en nuestro programa. Actuamos para incluir esta diversidad.

Desarrollo
El PJCS valora el crecimiento y desarrollo de las personas y sus cooperativas. Contribuimos al crecimiento personal a través de la educación, la participación y el desarrollo de capacidades que beneficien, a su vez, a las cooperativas. Nuestros programas sirven como un nexo de información entre los jóvenes y las cooperativas en Saskatchewan.

Interdependencia
El PJCS cree en la interdependencia de las personas. Construimos un lazo social entre los individuos a través de la comprensión, la consideración y la interacción. Actuamos de manera responsable para cuidar de los otros.

Michelle KorvenMichelle Korven es la Oficial de Programa de la Asociación Cooperativa Saskatchewan y dirige el Programa Juvenil de Saskatchewan. Se graduó en 2002 en la Universidad de Saskatchewan. Nació y se crió en la pradera de Saskatchewan en el pequeño pueblo de Cabri. Michelle creció en las tierras que su tatarabuelo adquirió y desarrolló a principios del siglo veinte, y donde sus padres continúan atendiendo. Ella es una fuerte defensora del movimiento cooperativo y se dedica a ayudar a los jóvenes a explorar su potencial y a desarrollar las habilidades que los ayudarán a tener éxito como ciudadanos conscientes.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Michelle Korven
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Saturday, January 1, 2005
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies

Ubicación

SK
Canada
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