Cooperativas de Vivienda para estudiantes en Norte América

Before student housing co-ops, women had a very hard time finding housing in the male-dominated university environmentEn los años posteriores a la finalización de la Guerra Civil Americana, muchos colegas y universidades abrían sus puertas a las mujeres por primera vez. Casi todos los estudiantes eran hombres, y casi todos vivían en habitaciones cercanas al campus. Las universidades ofrecían muy pocas viviendas, y a las mujeres se les hacía muy difícil encontrar vivienda en un ambiente tan fuertemente dominado por los hombres.

Students kept costs low by doing their own cooking and cleaning.En 1871, en Evanston, Illinois, ubicado en el norte de Chicago, un grupo de mujeres adineradas decidieron hacer algo acerca de los problemas de vivienda de las jóvenes que estudiaban en un instituto de enseñanza en su comunidad. Fundaron la Asociación de ayuda para la educación de las mujeres y en 1872 adquirieron una casa que llamaron Cabaña College. Seis jóvenes mujeres estudiantes vivían allí con una preceptora y una maestra, cocinando y limpiando ellas mismas para mantener bajos los costos. Este grupo continuó en diferentes lugares hasta 1968 - casi 100 años - y fue el primero de lo que se conoció como cooperativa de vivienda para estudiantes.

These early groups were a working model for affordable, non-profit student housing.Estos primeros esfuerzos no eran cooperativas en el sentido en el que hoy usamos el término. La palabra "cooperativa" significaba trabajo compartido más que propiedad y control por el usuario. Las mujeres de la Asociación de Ayuda eran dueñas del edificio y establecían las reglas, tal como ocurrió en casi todas las posteriores "cooperativas" cuyos dueños eran los alumnos, universidades u otros que aspiraban a ayudar a los estudiantes ofreciendo vivienda a bajo costo. Por cierto, algunas de estas residencias fueron conocidas como residencias de enseñanza, que probablemente sea un término más leal. Independientemente de cómo se las llamaba, sin embargo, todos estos grupos enfatizaban la ayuda mutua, y con el correr del tiempo se convirtieron en un modelo de trabajo para vivienda estudiantil accesible y sin ánimo de lucro. 

Co-operatives provided affordable and democratic housing for studentsEn la década del treinta, a causa del fuerte golpe en el campus universitario que significó la Gran Depresión, los estudiantes pasaron hambre y muchos tuvieron que dejar los estudios. Necesitaban un modo de controlar los costos, y la vivienda era uno de los gastos más importantes para casi todos.

En 1942, Laia Hanau, un estudiante en la Universidad de Michigan, escribió una novela de ficción acerca de una cooperativa de estudiantes durante la Depresión, llamada La Casa de los dos dólares. En su prefacio, decía:

Co-op members do their own building maintenance.Algunas de las universidades e institutos universitarios se pusieron detrás nuestro. En los Estados del Oeste, en el Medio Oeste, en California, Iowa, Oklahoma, Michigan, Ohio, transformaron edificios en desuso para convertirlos en dormitorios cooperativos; construyeron barrios de vida cooperativa para nosotros. Nos gobernábamos a nosotros mismos, hacíamos nuestra propia limpieza, comprábamos nuestra propia comida, contratamos cocineros y trabajamos bajo sus órdenes, establecimos nuestras propias cocinas centrales donde comíamos.  Invertíamos de cuatro a seis horas de trabajo por semana; y vivíamos con de $15 a $ 20 por mes. Hace siete años formamos el Comité Nacional de Cooperativas de Estudiantes, y nos convertimos en una sucursal de la Liga Cooperativa de América.

Sesenta y ocho institutos universitarios y universidades querían que nos quedásemos, por lo que nos ayudaron a establecer unidades de vivienda cooperativa para nosotros. Veintiún institutos y universidades querían que nos fuésemos, por lo que establecimos la nuestra propia.1

Student co-operative corporations rented houses or, in some cases, purchased property.Y así fue, en todos los Estados Unidos. Grupos de estudiantes se unieron, formaron corporaciones de cooperativas y alquilaron casas o, en algunos casos, adquirieron una propiedad. Fueron ampliamente exitosos en algunos lugares, aunque recibieron reacciones combinadas de parte de los administradores de los institutos.

Student housing co-ops were started by a variety of sources.La idea de comenzar una cooperativa provino de una variedad de fuentes. En la década del treinta, una cooperativa comenzó cuando el presidente de uno de los institutos invitó a un grupo de estudiantes pobres a comer con su familia. En otra escuela, un profesor de sociología ayudó a un grupo de chicos a alquilar una casa desierta y en ruinas. Cooperativas agrícolas ayudaron a comenzar algunas cooperativas de vivienda para estudiantes en el Medio Oeste, mientras en Berkeley, la universidad YMCA dio una mano.

Sharing house meals can be part of the student housing co-op experienceHoy algunas de las más antiguas "cooperativas" de propiedad de los institutos universitarios aún sobreviven, pero año a año son cada vez menos. Al mismo tiempo, está aumentando la cantidad de cooperativas con propiedad y control de los estudiantes. La más grande está en Berkeley, California, donde la Asociación de Cooperativas de estudiantes universitarios comenzó con una sola casa en 1933. Hay ahora 1.200 miembros estudiantes en la cooperativa, viviendo en veintidós edificios con un valor de varios millones de dólares.

Some student housing co-ops are as small as a single house.Las cooperativas de estudiantes más pequeñas solo tienen de cinco a quince miembros, frecuentemente en casas alquiladas. Algunas de ellas son iniciadas cada año, con frecuencia por estudiantes graduados que vivían en cooperativas en otros lugares.

Mientras todas las cooperativas se esfuerzan por ser dueñas de su propiedad, no es fácil convencer a un banco a que preste miles de dólares a un grupo de estudiantes transitorios sin ningún registro de antecedentes. Quizás lo sorprendente es que alguna tuviera éxito. Pero los estudiantes han encontrado modos de adquirir la propiedad ya hace 70 años, y esa base de propiedad crece cada año. 

Some student housing co-ops are massive apartment blocks with many members.A través de su asociación, los Estudiantes de la Cooperación de Norte América (ENACO), las cooperativas de estudiantes se han apoyado mutuamente a través de la educación, la capacitación, la consultoría y asistencia con nuevas adquisiciones y refinanciamiento.

Las cooperativas de estudiantes son algo diferentes de las cooperativas de vivienda familiar. La alta rotación en una comunidad de estudiantes resulta en un gran énfasis sobre la participación e intenso compromiso para mantener al grupo unido. Las características que definen las cooperativas de vivienda estudiantil en Norte América son:

  1. Co-op members share and grow togetherComunidad. Hay una viejo dicho cooperativo que dice que la gente se une por el bajo costo y se queda por la comunidad. Este es un elemento vital para las cooperativas de estudiantes dada la alta rotación. Si no hay una comunidad fuerte, los miembros no sentirán que es importante hacer su trabajo, pagar su dinero y en general actuar como garantes para un edificio que pasarán a la siguiente generación. Este sentido de comunidad se obtiene a través de (a) tareas del hogar compartidas, lo que significa que todos contribuyen y trabajan juntos para beneficio de todos; (b) comidas compartidas, lo que ayuda a la gente a conocerse, (c) actividades grupales, desde encuentros hogareños hasta fiestas. 
  2. Bajo costo. Mientras las cooperativas quizás sean sólo levemente más económicas que otras unidades de alquiler cuando comenzaron, con el tiempo se volvieron cada vez más accesibles. El bajo costo inicial se logra con (a) el trabajo compartido, incluyendo todo desde cocinar y limpiar hasta trabajo de mantenimiento menor, contabilidad y pago de las cuentas; (b) compra colectiva de comida y otros bienes; (c) servicios compartidos, tales como artefactos de cocina, teléfono, televisión, conexiones de internet para computadora, etc.; y (d) densidad, cada persona simplemente usa menos espacio que el que usaría en departamentos tradicionales. A medida que pasa el tiempo se consiguen más ahorros pues la propiedad no se compra y vende, mientras las propiedades privadas de las cercanías cambian de mano con considerables aumentos de precios. 
  3. Costs are reduced and friendships are encouraged through shared mealsControl. Para la mayoría de los estudiantes, vivir en una cooperativa es su primera experiencia como dueños de casa, sin reglas de sus padres, la universidad o propietario. Esta es una responsabilidad tremenda, y aprenden rápidamente. Algunos se vuelven líderes y son elegidos para algunos cargos, mientras otros sólo participan a través de las asambleas en las cuales se toman las decisiones. Pero su control es real, y se encaraman en el desafío.  

Learning to live with different people enriches the educational opportunities of university life.A causa de la intensa experiencia de aprender a través de la vida de un grupo de cooperativa de vivienda, muchos miembros desarrollan lazos estrechos que duran toda una vida. Más aún, llegan a ver a la cooperativa más que simplemente como un lugar para vivir mientras estudian. Adquieren un sentido de empoderamiento y aprenden el valor de la acción grupal y toma de decisión democrática. 

Quizás este sentido de empoderamiento fue muy bien expresado por Richard Shuey, un miembro de una Cámara del Congreso en la Universidad de Michigan entre 1938-1942, quien escribió:

"Lo mejor de la vida cooperativa es que si no te gusta, la puedes cambiar."2

1 Two Dollar-House, Laia Hanau, publicado por el Consejo Inter-Cooperativo en la Universidad de Michigan, Ann Arbor, Michigan. pág. iii.

2 The Cooperator, una publicación del Consejo Inter-Cooperativo de la Universidad de Michigan, marzo.

Jim Jones es Director Ejecutivo de Estudiantes de Cooperación de Norte América en Ann Arbour, Estados Unidos.

Creator - Author(s) Name and Title(s): 
Jim Jones
Publication Information: 
Los Jóvenes Reinventan Las Cooperativas: Perspectivas De Los Jóvenes Sobre El Movimiento Cooperativo Internacional
Date: 
Thursday, January 1, 2009
Publisher Information: 
New Rochdale Press, British Columbia Institute for Co-operative Studies

Ubicación

United States
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