¿Qué es una cooperativa?

 

Las cooperatives son asociaciones atónomos formados y dirigidos democraticamente por personas que se unen para realizar sus necesidades communes como las económicas, socials y culturales. Fundadas con el principio de la governancia participative, las cooperatives están gobernadas por los usuarios de sus servicios: los asociados.

Basadas en los principios de la potenciación, la educación y comunidad, las cooperatives operan lateralmente en la promulgación de la participación, ambos dentro de su propia organización y através de un enfoque a la interacción y apoyo a la comunidad.

¿Qué tipas de cooperativas hay?

El modelo cooperative es tan flexible como cualquiera estructura organizacional y se puede aplicarlo al sector de servicios socials, usado para compartir infrastructura así también como perseguir un nuevo negocio.

Tipos communes de cooperativas incluyen:

  • Cooperativas de consumo, cuyos miembros son, casi siempre, los mismos patrocinadores del mismo establecimiento y que compran una acción en la cooperativa como condición previa de hacer las compras. Estas cooperativas normalmente están gobernadas por una junta directiva elegido por los asociados anualmente o bianualmente.
  • Cooperativas financieras, cuyos asociados invierten en una acción semejante en la organización como un requisito para participar, y que generalmente eligen una junta directiva.
  • Cooperativas de producción de servicios, cuyos miembros generalmente comparten los costos necesario para hacer el trabajo de la cooperativa, como alquilar o comprar un espacio y/o los materiales. En estos casos, la democracía directa normalmente es el método de la toma de decisiones.
  • Cooperativas de viviendas aparecen con frecuencia donde los costos residenciales son altos y una cooperativa ofrece un método para aumentar el estándar de vida, el sentido de comunidad, y la seguridad. Estas cooperativas funcionan como las cooperativas de producción de servicios en el sentido de que normalmente están dirigidos por un intercambio democratico de primera persona; con frecuencia usan el modelo de consensos.

Hay aun mucha más tipos de cooperativas comunes, también como una variedad dispar de productos, servicios y infrastructura que se están realizados con el modelo cooperativo por y para personas en todo el mundo

Es más, la Asociación Canadiense de Cooperativas ha notado que en Canadá misma hay más que 10,000 cooperativas y cooperativas de ahorro y crédito que proveen productos, servicios y apoyo a más que 10 millones de canadienses.

Visita el sitio Coopzone del CCA

Los principios cooperativos

El centro del movimiento cooperativo global, la Alianza Cooperativa Internacional, ha aceptado los siete principios que guien todas las organizaciones cooperativas:

  1. Membresía abierta y voluntaria
  2. Membresía abierta y voluntaria
  3. La participación económica de los miembros li>
  4. Autonomía e independencia
  5. Educación, entrenamiento e información
  6. Cooperación entre cooperativas
  7. Compromiso con la comunidad

Veasé a la Declaración de Identidad Cooperativa del ACI

Historia breve sobre las cooperativa

El legado de los pioneros de Rochdale (1844)

Lea un cómic sobre uno de las primeras cooperativas, los pioneros de Rochdale, y como formaron los principios cooperativos. Haga un clic aquí para leerlo.

En 1844, mientras Henry David Thoreau preparaba construir una cabaña en Walden Pond y la revolución industrial empezó urbanizar el mundo occidental, 28 trabajadores en Rochdale, Inglaterra, formó el primer cooperativo de éxito. Éstos tejedores, zapateros, carpinteros, sastres, impresores, sombrerero, y ingenieros escribieron una serie de principio para operar su cooperativa de alimentación, que contribuyó a su éxito and la divulgación a otras cooperativas por el mundo. Aunque la sociedades cooperativas existían previamente, el establecimiento éxitoso de la cooperativa en Rochdale marca el principio de la época de las cooperativas modernas. Las ideas de los pioneros de Rochdale fueron simples, pero transformó profundamente la relación tradicional de productor/consumador y creó un camino para el desarrollo comunitario economico y social en pequeña y gran escala. Hoy, más que 150 años después, este patrimonio continua a influir en las vidas de millones de trabajadores mundiales.

LA ALIANZA COOPERATIVA INTERNACIONAL (1895)  

Otro hito en la expansión continua del movimiento cooperativa llegó solo 51 años después con la establecimiento de la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) en 1895. Fundadó por organizaciones cooperativas de 12 paises, hoy más que 200 organizaciones cooperativas nacionales que representan 92 naciones son miembros del ACI: la organización ápice de todos los movimientos cooperativa nacionales. El objetivo del ACI es promulgar el desarrollo y comercio cooperativo en el mundo y dispone de una membresía individual de más que 750 millones de personas.

Vease a nuestra sección del movimiento internacional

Preguntas Frecuentes

¿Una cooperativa sigue una estructura básica de organización?

Si. Para su operación diaria, su cooperativa necesitará, por lo menos, lo siguiente:

  • Asamblea general
  • Junta directiva
  • Conjunto de oficiales
  • Una sistema de comités
  • Gerencia contratado/empleados

¿Qué es la asamblea general?

Una asamblea general es el organismo máximo de la cooperativa y la autoridad final sobre la gerencia y administración de los negocios de la cooperativa. La asamblea general está compuesto de los miembros con derecho de votar, debidamente constituido and con quórum.

La asamblea general celebra una reunión, por lo menos, cada año; la fechas de la reunión pueden estar determinado por las leyes de cada país. Por ejemplo, el ley puede mandar que la reunión anual de la asamblea ocure dentro de un tiempo determinado después del cierre del ejercicio o la fecha de aprobación de la cooperativa.

¿Cuáles son los poderes de la asamblea general?

La asamblea general tiene los siguientes poderes exclusivos que no pueden ser delegados:

  • Determinar y aprobar enmiendas a la acta constitutiva de la cooperativa o los estatutos;
  • Elegir o nombrar los miembros de la junta directiva, y para despedirles con motivo;
  • Aprobar los planes de desarrollo de la cooperativa; y

Otros asuntos que requieren un voto de un porcentaje determinado de los asociados de la asamblea general.

¿Qué es la junta directiva?

La junta directiva es el cuerpo que formula las políticas, que dirige, que vigila y dirige los negocios de la cooperativa. Generalmente, la junta directiva constituye entre cinco y quince asociados, elegidos por la asamblea general. Su mandato está determinado en los estatutos. Normalmente, un mandato no debe exceder dos años y los directores no pueden servir por más que tres plazos consecutivos. La junta directiva debe celebrar reuniones mensuales o según una frecuencia determinada en los estatutos. Se puede organizar reuniones especiales según los estatutos de la cooperativa. Los directores no pueden asistir ni votar por poderes a las reuniones de la junta directiva.

¿Quiénes pueden ser miembros de la junta directiva?

Todos los asociados que satisfacen los requerimientos detergidos en los estatutos de la cooperativa pueden ser elegidos a la junta directiva.

¿Qué constituya un quórum?

El quórum consituye un porcentaje o número determinado de los asociados con derecho votar y está escrito en los estatutos de la cooperativa o la ley cooperativa de diferentes paises. El quórum necesario para la asamblea general puede ser diferente que la de la junta directiva, que por lo general, es una mayoría simple.

¿Cómo se destinan y se distribuyen el excedente neto de una cooperativa?

Generalmente, la distribución de los excedentes de una cooperativa se está determinado según las disposiciones estatutarias. Los excedentes están determinados al cierre del ejercicio fiscal o como prescrito en sus estatutos. Los excedentes de la cooperativa no son como los beneficios que están vinculados con las corporaciones. Para una cooperativa, estas ganancias o excedentes se están considerados como devuelto a los asociados si el excedente está redistribuido según el proceso siguiente: Primero, está prioritizado mandar, por lo menos, 10 porciento de los excedentes al fondo de reservas. El fondo de reservas tiene la función de establecer las operaciones de la cooperativa y se use solo para las inversiones que están permitidos en la ley. La segunda prioridad es la educación y capacitación, que generalmente no es más que 10 porciento de los excedentes netos. La tercer prioridad es un fondo opcional, por ejemplo, un fondo de terreno y edificios, un fondo de desarrollo comunitario o cualquier otro fondo necesario o deseado. Después de distribuir estos porciones, el resto está disponible para los asociados generales en forma de interés sobre la inversión y el reembolso del patrocinio. Sin embargo, los intereses al capital en acciones debe sobrepasar la tasa de rendimiento normal de la inversión.

¿Las cooperativas pueden invertir en las bolsas de valores lo mismo que otros tipos de corporaciones y así comerciar las acciones de su compañía?

Si, algunas cooperativas grandes en los estados unídos comercian acciones (acciones de clase B, sin derecho de voto) en la bolsa de valores. Notablemente, las acciones de asociados, que permiten derechos de voto, no pueden estar comercializado de tal manera.

¿Hay ventajas en formar una cooperativa en vez de una empresa privada tradicional?

Difinitivament, particularmente si piensa necesitará obtener el compromiso y consejo de asociados. La opción cooperativa podría resultar como la mejor opción legal porque es un herramienta organizacional diseñado para realizar las necesidades y facilitar las operaciones de ambos grupos pequeños como grupos grandes con decenas, cienes y hasta miles de asociados. El modelo ofrece un marco legal que ha sido probado para gobernar las tomas de decisión colectivo y para proteger los intereses de todo el mundo.

Entonces, si uno quiere realizar una necesidad especial, que sea economica, social o cultural, la estructura legal de la cooperativa podría ser la mejor manera de hacerse un empresario o resolver su problema con otros que comparten sus objetivos. Podrïa usar el modelo para obtener una vivienda afordable y de calidad, para aceder televisión por cable, o cualquier otro producto o servicio que no disponible o fuera de alcance en su región. También podría usarlo para crear oportunidades para trabajar según sus abilidades y necesidades de trabajo o para reducir los costos de producción.

En formar una cooperativa de consumo o servicio, podría obtener:

  • Productos o servicios que necesita. Como copropietarios de una empresa que funciona según las reglas democráticas, podría definir la características de los productos o servicios junto con los otros asociados;
  • Productos o servicios a bajo costo. La empresa cooperativa no opera para maximizar las ganancias para volverlo a las accionistas en forma de dividendos, sino para maximizar la ventaja cooperativa a los asociados, es decir, productos y servicios de alta calidad y al mejor precio.

En formar una cooperativa de trabajo, podría obtener:

  • El trabajo que no tiene o el trabajo que desea tener;
  • El derecho participar en definir las condiciones laborales (salario, beneficios, organización de trabajo, salud, seguridad del lugar de trabajo, etc);
  • el derecho compartir los excedentes en forma de devoluciones en proporción con su salario o horas trabajados

¿Cuántas personas se necesita para formar una cooperativa?

Estó varia según la legislación local sobre cooperativas. La mayoría de las naciones requieren por lo menos tres personas para fundar una cooperativa. Hay legislación que requiere hasta doce asociados para formar una cooperarativa de consumo, servicio o prudcción, y solo tres o cinco para formar una cooperativo de trabajo.

¿Una cooperativa es sin fines de lucro?

Aunque la meta principal de una cooperativa no es maximizar las ganancias sino sus servicios a los asociados, sin embargo una cooperativa debe generar suficientes ganancias para cubrir los gastos y asegurar su desarrollo. Después de asegurar la capital necesario para financiar la expansión del negocio en una reserva general, los excedentes que sobran se están distribuidos a los miembros.

Más allá de este requisito básico, y según la legislación cooperativa de pais de operación, una cooperativa podría decidir no distribuir las ganancias y así, en algunas situaciones, sigue la definición de una organización sin fines de lucro. Hay, entonces, dos tipos de cooperativa:

  • cooperativa con fines de lucro: aquellos en que los asociados podrían distribuir las ganancias de la empresa entre ellos en forma de rendamientos en proporción con sus transacciones de negocio con la cooperativa durante el año;
  • cooperativas sin fines de lucro: aquellos en que ningún excedente de operación de la empresa puede ser distribuido a los asociados; en cambio, hay que dirigir todos los excedentes a la reserva general de la cooperativa. (Por ejemplo, cooperativas de viviendas, guardarías, de salud y otras similares)

¿Todos los miembros de una cooperativa tienen que comprar una acción?

Sí, si la cooperativa está registrado como cooperativa con capital en acciones.

¿Qué es el precio de una acción en una cooperativa con capital social?

Hay que hacer una distinción entre una acción y el número de acciones necesario para hacerse miembro de una cooperativa. La cantidad de acciones, o el costo de las acciones que un asociado compra, dependerá en el tipo de cooperativa y la legislación que gobierna las cooperativas. Al formar, cada cooperativa define el mínimo inversión por persona necesario para ser asociado. Esta cantidad corresponde a una sola acción o a varias acciones. Dependiente de los requisitos de la legislación del país que viene al caso, está cantidad estará escrito en los estatutos de la cooperativa.

Certain provincial legislation may decree that the value of a share is always the same -- such as, ten dollars. Depending on investment or start-up requirements, a co-operative will define the number of ten-dollar shares a person must purchase to become a member:

  • in a consumer co-operative, it might be only one ten-dollar share;
  • in a producer or worker co-operative, where initial start-up costs are usually higher, it might be one hundred ten-dollar shares for a total of one thousand dollars or more.

¿Todos los miembros tienen que tener el mismo valor total de acciones?

No. All must have the minimum number of co-op shares and preferred shares defined by the co-operative in order to be eligible for membership, but some members may decide to invest more and to buy more than this minimum number. This does not give them greater rights in the co-operative, because the rule of one person, one vote applies regardless of the number of shares a member has. The amount members must invest in co-op shares and preferred shares may vary greatly from one co-operative to another. It depends on the enterprise's capital requirements. Shares may also be bought through payroll deduction of a percentage of salary (for example 5%) in a worker co-operative or through the payment of patronage returns in the form of preferred shares, enabling the enterprise to finance its own growth in whole or in part.

¿Los no-miembros pueden invertir en una cooperativa?

Normally, only members may invest in a co-operative. Given the size of investment necessary to start up or develop an enterprise in certain economic sectors, however, some legislation authorizes the issue of preferred shares to non-members.

¿Todos los miembros ganan el mismo salario en una cooperativa de trabajado?

This is not obligatory. It may sometimes be the case in very small co-operatives, such as co-operatives composed only of professionals. Generally, however, a co-operative must adapt its salary policies (particularly its salary scale) to the practices in effect in the sector in which it is operating. Otherwise, it runs the danger of having production costs that are too high to be competitive in the marketplace. If salaries are too low, on the other hand, the co-operative may face difficulty hiring or retaining experienced workers.

Salary policies are set by the co-operative's board of directors.

¿Una cooperativa efectúa tan bien como una empresa privada tradicional?

It may perform a great deal better, particularly in the case of worker co-operatives. Some studies comparing the performance of these co-operatives with private enterprises operating in the same economic sector have demonstrated their superiority in two ways:

  • low absenteeism;
  • better quality of products and services.

This is the result of the high motivation of workers. They know that the business belongs to them. They know that the better their work, and the greater the surplus the enterprise generates at the end of the year, the more they can increase their income through returns.

The co-operative model is also particularly well suited to new methods of participatory management being increasingly adopted by enterprises wishing to maximize their performance and the quality of their client services. In fact, through its democratic management philosophy and its work team approach, a worker co-operative can function like a natural quality circle.

This democratic management approach is particularly important in highly skilled sectors. By its nature, a worker co-operative has the potential to be an "intelligent" operation in which all workers contribute their intelligence and skills to collective decision-making for the benefit of the enterprise.

International Labour Organization

The International Labour Organization is the UN specialized agency which seeks the promotion of social justice and internationally recognized human and labour rights. It was founded in 1919 and is the only surviving major creation of the Treaty of Versailles, which brought the League of Nations into being, and it became the first specialized agency of the UN in 1946.

The ILO formulates international labour standards in the form of Conventions and Recommendations setting minimum standards of basic labour rights: freedom of association, the right to organize, collective bargaining, abolition of forced labour, equality of opportunity and treatment, and other standards regulating conditions across the entire spectrum of work related issues. It provides technical assistance primarily in the fields of vocational training and vocational rehabilitation; employment policy; labour administration; labour law and industrial relations; working conditions; management development; co-operatives; social security; labour statistics and occupational safety and health. It promotes the development of independent employers' and workers' organizations and provides training and advisory services to those organizations. Within the UN system, the ILO has a unique tripartite structure with workers and employers participating as equal partners with governments in the work of its governing organs.

For a detailed discussion of the labour standards, their history and method of enforcement, along with relevant recent examples of their application, visit the International Labour Standards page of the ILO website.